Pertengkaran Saudi dengan Lebanon Berisiko Mempercepat Ketidakstabilan Regional

Ini merupakan tahun yang terik bagi hubungan antara Arab Saudi dan Lebanon © AFP via Getty Images

Arab Saudi – Dalam pertengkaran terakhirnya dengan negara lain di Timur Tengah, Arab Saudi baru-baru ini menarik duta besarnya untuk Lebanon dan melarang impor Lebanon. Langkah itu jelas merupakan pembalasan atas komentar kritis seorang menteri Lebanon tentang intervensi Arab Saudi di Yaman. George Kurdahi, Menteri Informasi Lebanon, menyebut perang itu sia-sia dan menggambarkan keadaan agresi yang menjadi korban Yaman, sementara juga mengatakan bahwa Houthi hanya membela diri. Komentar, yang dibuat pada awal Agustus, beredar online pada akhir Oktober. Uni Emirat Arab, Bahrain, dan Kuwait juga membuat pernyataan kritis terhadap komentar Kurdi, dan masing-masing mengusir duta besar Lebanon di negaranya masing-masing dan memanggil kembali utusannya masing-masing. Ketidaksepakatan diplomatik akan semakin memperumit perjuangan ekonomi Lebanon yang sudah drastis dan telah menyebabkan meluasnya perselisihan politik di dalam pemerintahan Lebanon saat ini. Perdana Menteri Najib Mikati telah meminta Kurdahi untuk mengundurkan diri, meskipun sampai saat ini yang terakhir telah menolak.

Libanon terkadang terjebak di tengah persaingan regional antara Arab Saudi dan Iran. Pemerintah di Beirut telah berusaha untuk menjaga hubungan baik dengan negara-negara Teluk, yang menyediakan jalur kehidupan ekonomi melalui perdagangan dan investasi, serta bertindak sebagai pembeli barang-barang Lebanon, termasuk perhiasan dan hasil pertanian. Arab Saudi sebelumnya menuduh Hizbullah menyelundupkan amfetamin yang disebut Captagon melalui pengiriman buah-buahan Lebanon, dan karenanya, melarang impor buah-buahan dan sayuran pada bulan Mei, meskipun larangan itu bersifat sementara. Lebih dari 350.000 warga Lebanon juga bekerja di negara-negara Teluk Arab, menyediakan sumber penting pengiriman uang. Namun, pada saat yang sama, melalui hubungannya dengan Hizbullah, Iran mempertahankan pengaruh yang signifikan di Lebanon. Meskipun Riyadh dan Teheran telah mengadakan beberapa putaran pembicaraan langsung tentang Yaman tahun ini, dilaporkan hanya ada sedikit kemajuan nyata.

Di bawah kepemimpinan Putra Mahkota Mohammed Bin Salman, Arab Saudi memiliki sejarah baru-baru ini dalam upaya menggertak dan mengintimidasi Lebanon. Pada 2017, Perdana Menteri Lebanon saat itu Saad al-Hariri disandera di Arab Saudi dan dipaksa mengundurkan diri. Langkah tersebut merupakan upaya untuk mengurangi pengaruh Hizbullah di Lebanon. Seperti beberapa langkah geopolitik lainnya yang direkayasa oleh Putra Mahkota, yang dikenal sebagai “MBS,” termasuk blokade Qatar yang bernasib buruk dan kontraproduktif, langkah kekuatan tersebut gagal mencapai tujuan akhirnya dan malah menjadi langkah kikuk lainnya oleh Arab Saudi. Dipandu oleh impuls dan emosi, daripada strategi dan tujuan, MBS telah dikritik sebagai kilatan, dengan sedikit substansi aktual di balik ide-idenya untuk mereformasi Kerajaan dan mengubah citranya. Selain itu, peran MBS dalam memerintahkan pembunuhan kolumnis Washington Post Jamal Khashoggi telah menghilangkan fasad filosofi yang begitu baik, selain itu menunjukkan proses pengambilan keputusan yang tidak menentu dalam kebijakan luar negeri dan urusan internasional.

Riyadh membayangkan dirinya sebagai kekuatan terkemuka di Timur Tengah. Namun, kegemarannya untuk bereaksi berlebihan memungkiri seorang pemimpin yang tidak aman yang tidak yakin akan posisinya sendiri di wilayah tersebut. Arab Saudi tetap sangat sensitif terhadap kritik terhadap catatan hak asasi manusianya yang menjijikkan, termasuk penargetan para pembangkang di luar negeri dan perangnya yang menghancurkan di Yaman, yang telah menghancurkan salah satu negara termiskin di dunia. Di bawah bin Salman, Saudi juga telah berusaha memperkuat negara-negara di luar Timur Tengah, termasuk Kanada, setelah sebuah tweet oleh Global Affairs Canada, departemen yang mengepalai diplomasi dan perdagangan, yang mendesak pemerintah di Riyadh untuk membebaskan aktivis hak-hak perempuan yang ditahan. Jika Arab Saudi hampir memenuhi tujuannya menjadi hegemon regional, Riyadh perlu lebih menyadari peluang untuk berdialog, dan kurang reaksioner dalam penggunaan taktik agresifnya, yang hanya berfungsi untuk mengasingkan negara-negara lain di kawasan itu. dan secara global. (Jack)