Pengadilan Myanmar Menghukuman Jurnalis AS Danny Fenster 11 Tahun Penjara

Ilustrasi Keberanian Jurnalis oleh Farhad Foroutanian

Pengadilan militer Myanmar menjatuhkan hukuman 11 tahun penjara kepada jurnalis AS Danny Fenster.

Fenster dinyatakan bersalah karena melanggar undang-undang imigrasi, asosiasi yang melanggar hukum, dan mendorong perbedaan pendapat terhadap militer.

Di awal pekan ini Fenster ditampar dengan dua tuduhan tambahan penghasutan dan terorisme, yang berpotensi menerima hukuman maksimum penjara seumur hidup.

Pengadilannya atas dakwaan baru akan dimulai pada 16 November.

Fenster, 37, yang merupakan redaktur pelaksana situs online Frontier Myanmar, ditahan di Bandara Internasional Yangon pada Mei. Dia adalah satu dari puluhan jurnalis lokal yang ditahan sejak kudeta militer pada Februari.

Menurut Frontier, Fenster sebelumnya bekerja untuk Myanmar Now, sebuah situs berita independen yang kritis terhadap militer sejak kudeta.

“Tuduhan itu semua didasarkan pada tuduhan bahwa dia bekerja untuk media terlarang Myanmar Now. Danny telah mengundurkan diri dari Myanmar Now pada Juli 2020 dan bergabung dengan Frontier pada bulan berikutnya, jadi pada saat penangkapannya pada Mei 2021 dia telah bekerja. dengan Frontier selama lebih dari sembilan bulan,” kata situs berita itu.

“Sama sekali tidak ada dasar untuk menghukum Danny atas tuduhan ini.”

Hukumannya pada hari Jumat datang beberapa bulan setelah seorang jurnalis lepas Jepang ditangkap di Myanmar dan didakwa menyebarkan berita palsu.

Yuki Kitazumi, yang meliput banyak outlet berita utama Jepang, adalah salah satu dari sedikit wartawan asing di Myanmar. Pihak berwenang Myanmar menyatakan dia melanggar hukum tetapi membebaskannya karena Jepang telah memintanya.

Kudeta Myanmar: Apa yang terjadi dan mengapa?

AS telah menekan pemerintah militer untuk membebaskannya, tetapi seorang juru bicara militer bersikeras bahwa Fenster perlu ditahan.

Dalam sebuah pernyataan sebelum hukuman, departemen luar negeri AS berkomentar bahwa “Sifat yang sangat tidak adil dari penahanan Danny jelas terlihat di seluruh dunia. Rezim harus mengambil langkah bijaksana untuk membebaskannya sekarang”.

AS belum mengomentari keputusan tersebut.

Phil Robertson, wakil direktur Asia di Human Rights Watch, mengatakan kepada BBC bahwa putusan itu adalah “sebuah parodi keadilan” yang dimaksudkan untuk mengintimidasi semua jurnalis yang tersisa di Myanmar.

Sementara itu, penasihat senior di Crisis Group Myanmar Richard Horsey menggambarkan hukuman itu sebagai “keterlaluan”.

“Ini merupakan pesan yang dikirimkan tidak hanya kepada jurnalis internasional, tetapi juga jurnalis Myanmar yang melaporkan secara faktual tentang situasi tersebut dan dapat membuat mereka dipenjara bertahun-tahun,” katanya kepada kantor berita AFP.

Dia menambahkan bahwa diplomat AS sedang bekerja untuk mengamankan pembebasan Fenster tetapi mencatat bahwa “jelas hukuman ini merupakan kemunduran besar bagi upaya AS.”

Kudeta yang terjadi

Para pemimpin militer Myanmar merebut kekuasaan pada Februari setelah menderita kekalahan pemilu besar-besaran di tangan Liga Demokrasi Nasional yang berkuasa.

Ia mengklaim tidak punya pilihan selain mengatur kudeta karena penipuan yang meluas dalam pemilihan, meskipun komisi pemilihan negara itu mengatakan tidak ada bukti untuk mendukung klaim ini.

Berita kudeta memicu demonstrasi sipil besar-besaran di seluruh negeri, yang dibubarkan militer dengan kekuatan brutal.

Sejak itu, setidaknya 1.178 orang telah terbunuh dan 7.355 ditangkap, didakwa atau dihukum dalam tindakan keras terhadap perbedaan pendapat, menurut Asosiasi Bantuan untuk Tahanan Politik (AAPP).

Sekitar 80 jurnalis lokal diketahui telah ditahan karena liputan mereka sejauh ini. Menurut AAPP, 50 dari mereka masih ditahan dan setengahnya telah diadili. (Bin Joe)